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永不止息的热情,纯种英国赛车魂

  作者:     编辑:    摄影: 杨璐

如果有机会回放汽车发展的120多年历史,您可能会发现在挑战极速记录这一块,曾有一道耀眼的绿色闪电跨越了数十年写下速度传奇。那是披挂着象征英国赛车的绿色涂装MG赛车。时光回到今日,MG6 GT在BTCC赛场上续写着MG品牌对速度挑战的坚持,让传奇展开了属于新时代的篇章。

公认的MG车厂创办人─Cecil Kimber,是早期英国汽车发展史中公认的机械天才,但如果请现代心理医师来诊断,他可能会被判定为速度偏执狂。

当年,他不满足于Morris汽车的销售工作,反而很勇敢地向大老板William Morris提出他的想法:打造更运动化、更有驾驭乐趣的车款。Morris先生接受了他的建议,并支持他将想法具体实现。1924年推出的第一款由Kimber设计的车款,就是一部赛车。

MG的历史,在赛道上写下第一章。

用速度捍卫荣誉

1924年,第一辆MG诞生;在同一年,一位与MG历史息息相关的赛车手─Goldie Gardne也在这一年开始他的赛车生涯。

在二次大战爆发前的1930年代,在汽车领域其实已经展开另外一种形式的战争:速度战。各大车厂无不投入最新技术力与开发力,打造为挑战世界纪录而生的速度机器。而这些,赌上的不只是车厂的声望,还关系国家荣誉。

MG打造的EX 135,就自1930年代中代表英国征战欧洲各大速度纪录挑战赛,甚至还在德国法兰克福新铺设的无限速公路(Autobahn)以及奔驰车厂专为挑战纪录而铺设的测试道中,毫不留情面的打破多项纪录。负责驾驶这部英国「陆上战斗机」的车手,是前英国皇家陆军中校Goldie Gardner。这位经历过一次大战、甚至从一次严重空难中大难不死的硬汉,无疑是执行这种高危险挑战的最佳人选了。

他与EX 135可说是生命共同体,从1936年开始到1952年EX 135宣告退役为止,他与MG EX 135总共创下一百多个国际性与地区性的速度纪录,包括1939年创下第一部1100c.c.级赛车,极速突破200mph(320km/h)的纪录。Gardner赛车生涯中曾获得英国赛车手协会颁发三次最高荣誉的金星奖,而他最为人所传颂的,就属他与MG EX 135共创世界速度的事迹,这在MG历史中,又被称为”The Goldie Years”。(编按:速度纪录不只有极速,还包括各种距离的均速,例如一公里均速、五英里均速等,所以一次的测速挑战往往可以一举打破多项速度纪录。)

白色极速圣殿

如果说蒙古人在马背上建立举世无匹的庞大帝国,那么MG就是在白色盐湖上写下它的速度传奇。

MG的速度挑战之路,初期在征战欧洲获得巨大的成功后,却因二次大战而暂时中断。战后,MG选择以挑战更高阶的舞台─Bonneville再度出发。曾有汽车历史学家这么形容:「MG轮子下的盐巴,比其他任何车厂都多。」,这指的是MG从1950年代开始,就不断地将最新MG赛车送到美国犹他州Bonneville 盐湖,他们在那片由白色盐结晶铺成的极速测试赛道,创下了另全球刮目相看的世界速度纪录。

1951年,MG第一次来到Bonneville挑战,带来的是外型经过大幅修改、有着全覆式流车身的新款EX 135。Gardner中校宝刀未老,果然不负众望,一举创下1101-1500c.c.组的6项世界纪录与10项美国纪录。隔年中校与EX 135重回Bonneville,又再次刷新5项世界纪录与16项美国纪录,为这部诞生于二次大战前的MG赛车写下完美句点。

1954~1956年间的,MG以EX 179取代EX 135,这是MG在Bonneville挑战速度纪录的另一代表作,它先后有两种发动机的设定:948c.c.与1489c.c.。在两年间,,EX 179一共创下了100多项新的速度纪录!

MG的成功,加上关乎英国汽车工业的名誉,打动了诸如Stirling Moss这样的〝大腕〞车手愿意为它操刀挑战世界速度纪录。1957年,当时已蝉联两年F1年度亚军头衔的英国车手Stirling Moss,以MG EX 181赛车创下1100-1500c.c.、Class F 组别的395.31km/h 世界速度纪录。Stirling Moss与EX 181在这次的纪录挑战中,一共打破了五项纪录。

二年之后,MG将加强版的EX 181再度送来Bonneville ,换装了改良的发动机,驾驶者也换成才在法拉利车队展露头角的F1新星Phil Hill。新发动机1506c.c.的排气量,其实只比原来仅多出7c.c.,但已跨过1500c.c.的级别门槛,得面临更高一级Class E的挑战。不过,EX 181就是这样的以小博大,飙出410.23km/h的世界速度记录!而Phil Hill 也在1961年获得F1世界冠军。

EX 181两次挑战,创下多项纪录至今还无人能破,可视为MG挑战世界纪录最辉煌的时期。

挑战不败

前文提到EX 181所创下的多项世界速度纪录,竟然在接下来的40年,无人挑战成功。

而1994年BMW成为MG新东家,为了让这个品牌重生,也为旗下新车MGF造势,MG开启一个藉由自我挑战,重寻品牌创立精神的计画─Project EXF。

1997年,MG发表了EXF赛车,它基本上是一部从量产版MGF修改来的车款,搭载排气量仅有1433c.c.的K Series四缸发动机,但藉涡轮增压设计之助,可输出高达330hp马力。EXF在该年的Bonneville速度周亮相,用以纪念40年前Stirling Moss以MG EX 181在此创下的世界速度纪录。最后EXF以一部从量产车改装而来的赛车,虽没有超越EX 181的纪录(极速395.31km/h),但也跑出347.84km/h的成绩。

不过EXF其实仅是一个向先人致敬的暖身之作,随后推出的EX 255才是MG真正的秘密武器,其代号〝255〞代表所瞄准的目标是255mph,为了打破Phil Hill在 1959以EX 181创下的254.91 mph纪录。

EX 255的外观依然刻意采用了MGF的基础线条,但采用钢管骨架外覆碳纤维钣件;而搭载的Rover 4797c.c.V8双涡轮增压发动机竟然能榨出960hp最大马力!这可是当年EX 181 300hp最大马力输出的足足三倍啊。还不用开动,我们就可以断定,这绝对是有史以来最快的MG!

那么,谁有资格来驾驶这部史上最强MG呢?

英国在赛车人才方面,丝毫不是问题。既然要挑战纪录,当然找地球上最快的男人来就对了。他就是曾创下763.035mph(1227.99km/h)世界速度纪录的英国Trust SSC火箭车驾驶:Andy Green,昵称「死狗」的他,是在陆地上第一个达到超音速速度的人。

将强马壮,打破40年前的纪录似乎易如反掌?但其实不然。1998年的第一次挑战并未成功,第二年再度回到Bonneville,却因变速箱故障而无功而返。后因资金不足,此计画被迫中止。

虽然EX 255的挑战并未成功,但由此更能深刻感受到40年前的MG竟然能以小排气量发动机加上不如今日进步的空气力学设计车身,就创下如此难以跨越的纪录,这份荣耀仍旧属于MG,在它们展开速度纪录挑战的几十年里,一共打破与创造了多达40多项世界速度纪录,成为车坛不灭的传奇故事之一。

极速以外

除了飙极速、挑战速度纪录外,MG也出现在您听过的每一种赛事中。

自1930年代初,MG的1931 C-Type与1934 Q-type就积极投入赛道,开始建立威名。包括在法国勒芒24小时耐力赛拿下第四、在义大利Mille Miglia千哩大赛拿下1100c.c.级别冠军等。二战虽然让赛车运动暂停了许久,但战争结束,赛道就又成为各国车厂较劲的舞台,MG同样在这激烈竞争中,为英国的尊严而战,它取得了勒芒24小时耐力赛LMP2最快成绩、在Caterham R400挑战赛中超越F1的极速、Midland锦标赛打破七项纪录,同时它也出现在英国与欧洲各地的Rally拉力赛中。

新时代的速度乐章

进入21世纪,MG也将赛车的目标瞄准各大国际房车赛,包括在BTCC英国房车赛(British Touring Car Championship)与DTM德国房车赛都可以看到MG赛车的身影。而BTCC更是MG目前主力投入的重点赛事。

自2012年成立的MG厂队─MG KX Momentum Racing,是以在BTCC经验丰富且战绩辉煌的Triple Eight Race Engineering赛车团队为基础,它最早的创立者是前F1车手及勒芒冠军Derek Warwick及前威廉仕车队经理Ian Harrison。Triple Eight Race Engineering成立于1997年,在BTCC已参赛451站,拿下118个分站冠军,站上颁奖台的次数也多达362次。而担任主力车手的Jason Plato更是两届BTCC冠军车手,MG与Triple Eight Race Engineering可说是强强联手。

MG的BTCC厂车是符合NGTC(Next Generation Touring Car)赛例规范的MG6 GT赛车,搭载排气量2,000c.c.的缸内直喷涡轮增压发动机,拥有超过300hp最大马力输出,搭配Xtrac 6速序列式变速箱。

2012年初,MG车队的MG6 GT赛车在BTCC首次出战,就拿下赛季首站冠军,并且接着在6月的赛事又再度夺冠。在2012年赛季,MG车队尽管是BTCC中的新组合,但已展现出强大的竞争力,全年都维持在领先集团,并在赛季结束时拿下年度季军的成绩。

经过一个赛季的磨合,2013年的MG车队已做好拿下BTCC桂冠的准备。

2013年开幕战Brands Hatch站的三个回合,MG车队的Jason Plato就拿下其中二回合的冠军,Sam Tordoff也获得一个分站季军;6月的Oulton Park站,Plato所向披靡的战况又再次重演,他个人又包办两回合冠军,其中第一回合更是两部MG6 GT包办一、二名的全胜比赛!8月份Snetterton站,MG车队的新秀车手Sam Tordoff也展现了他的赛车天分,拿下一回合的冠军,2013年赛季至截稿为止(8/5),MG车队已获得6座分站冠军、4座亚军与一座季军,车队的总积分排名已在第二名位置,紧迫暂居第一的Honda车队。

我相信,全球的MG粉与英国车迷,此刻都在集气为MG车队加油,因为MG永不止息对速度的热情,正在唤醒英国赛车魂,让一同参与的车迷同感光荣。

本文地址:http://www.aitecar.com/articles/530.html

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